JEUNE STARTUP LILLOISE

Sencrop veut démocratiser l’agriculture de précision

Publié dans l'édition Pas de Calais N. 9625 par

Cette start-up innovante basée à Lille propose aux agriculteurs un outil de gestion agronomique à distance, économique et accessible en un clic sur tablette, PC ou smartphone. Ses concepteurs, Martin Ducroquet et Michael Bruniaux, font le pari que leur station agrométéo connectée accompagnera bientôt le quotidien des agriculteurs et de leurs agro-partenaires. Alors que notre […]

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D.R.Cette start-up innovante basée à Lille propose aux agriculteurs un outil de gestion agronomique à distance, économique et accessible en un clic sur tablette, PC ou smartphone. Ses concepteurs, Martin Ducroquet et Michael Bruniaux, font le pari que leur station agrométéo connectée accompagnera bientôt le quotidien des agriculteurs et de leurs agro-partenaires.

Alors que notre société hyper-connectée navigue sans cesse dans l’univers 2.0, comment imaginer que l’agriculture puisse manquer sa petite révolution numérique ? Car à côté  des programmes high-tech sophistiqués, bardés de capteurs, de données satellite et maintenant de drones permettant aux agriculteurs d’optimiser leurs cultures, il commence à émerger des outils simplifiés portés par la génération AgTech (plates-formes collaboratives, services) qui entendent adapter les technologies numériques aux besoins spécifiques du monde agricole.

Des solutions digitales  innovantes, plus souples, plus proches du quotidien de nombreux agriculteurs et surtout moins onéreuses dont Sencrop, jeune start-up basée à Lille, fournit l’un des meilleurs exemples. Créée en janvier 2016 par Martin Ducroquet et Michael Bruniaux, elle propose un premier produit phare : une station agro-météo connectée ,qui donne à l’agriculteur la possibilité de mesurer en temps réel et sur sa parcelle la température de l’air, le degré d’hygrométrie, la pluviométrie et la vitesse du vent. “

L’intérêt est de pouvoir ajuster ses traitements et ses semis à la réalité du terrain, car, d’une parcelle à l’autre, les données peuvent être très différentes, même à deux kilomètres de distance, explique Martin Ducroquet. L’autre intérêt, c’est de pouvoir en faire un outil collaboratif, soit en alimentant des OAD1, des logiciels de prédiction, ou en partageant des données avec des coopératives, des négoces ou d’autres agriculteurs.”

Un système agro-connecté

D’une régularité sans faille, le système élaboré par Sencrop actualise ses informations toutes les quinze minutes, avec la possibilité de programmer des alertes SMS et e-mails. Comme le raconte le créateur, cet outil dispose d’une autre corde à son arc, il est évolutif D. R. Martin Ducroquet (à droite), l’un des deux créateurs de Sencrop, avec Benjamin Rambour, agriculteur implanté à Bresles (au sud de Beauvais), qui pourra désormais être connecté à ses parcelles disséminées. et adaptable : “Il dispose d’une API puissante pour alimenter les logiciels et on peut améliorer l’interface.”

La station agro-météo fonctionne grâce à des capteurs mobiles placés dans les champs qui envoient leurs informations  via de nouveaux réseaux bas débit de très longue portée de type Sigfox, très peu énergivores.L’agriculteur possède  un code d’accès individuel et  reçoit une alerte si la station dévie de son axe. “C’est un outil de renseignement hyper local : on ne peut pas pulvériser, par exemple, si le vent souffle à plus de 19 km/h. Il a également une visée environnementale : on agit à bon escient, en réduisant les traitements inutiles et en assurant une production plus durable des sols. Sencrop apporte une ligne complémentaire aux drones ou aux données satellite”, argumente son concepteur.

La région des Hauts-de- France n’a pas été choisie au hasard : “C’est une région à forte production, en pointe dans le domaine de l’agriculture et donc une région pilote pour nous”, affirme le créateur. Nantie d’une certificationagricole décernée par Arvalis, la station agro-météo de Sencrop vient de recevoir une première consécration avec une récompense lors des SIMA Innovation Awards, en amont du prochain salon de 2017 (salon mondial de l’agro-équipement) : “C’est pour nous, une reconnaissance internationale.” De quoi booster l’avenir de cette jeune start-up qui commence déjà à regarder au-delà des frontières hexagonales. “Des agriculteurs hollandais et belges viennent de nous acheter des stations”, confie le fondateur de Sencrop.

Une levée de fonds de 1,4 million d’euros

Mais Martin Ducroquet et Michael Bruniaux vont devoir concentrer leurs efforts sur les exploitations françaises, car ils visentd’en équiper plusieurs milliers d’ici la fin de l’année. Et dans la perspective de son développement, Sencrop vient tout à la fois de lever des fonds propres (1,4 million d’euros) et de démarrer le recrutement de six nouveaux collaborateurs, « des ingénieurs de type Lasalle”, qui porteront des effectifs à douze d’ici six mois. Cette levée de fonds permettra de financer sa R&D dédiée au déploiement des stations, des services web, mais aussi d’asseoir son développement commercial. Pour ce faire, Sencrop, déjà soutenu par le Crédit Agricole Brie Picardie et la BPI, a su séduire deux investisseurs de poids :Emertec, leader européen du capital-investissement dans la Greentech, et Breega Capital, spécialisé dans l’investissement au sein de start-up innovantes de l’économie digitale.

Signe que l’on prend Sencrop très au sérieux, cette levée de fonds en amorçage fait partie des plus importantes réalisées cette année dans le domaine de l’Ag-Tech en Europe. Martin Ducroquet et Michael Bruniaux se sont rencontrés il y a un an et demi. Le premier, issu d’une famille d’agriculteurs (profil type des tenants de la génération AgTech), a conçu dans le passé une tablette connectée pour la cuisine et des scanners à code barre. Il se définit comme le plus commercial du tandem, alors que Michael Bruniaux reste avant tout un informaticien dédié au digital. Les deux associés ont incubé leur projet à Eura- Technologies, avant de rejoindre le Village by CA Nord de France, un lieu élaboré par le Crédit Agricole en lien avec des partenaires locaux, qui abrite 17 start-up. Un an seulement après leur création, ils n’ambitionnent rien de moins que de mettre l’agriculture de précision à la portée de tous grâce à ce premier produit, déjà leader de sa catégorie.

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