Un été en France

Montpellier, cité cosmopolite

Septième métropole de France, première ville française pour son engagement dans l’écologie, Montpellier n’en finit pas de surprendre. Empruntez son réseau de tramways et ses pistes cyclables, et partez à sa découverte…

La place de la Comédie. © saiko3p

De la Surdouée à la Smart City intelligente, Montpellier poursuit harmonieusement son développement entre modernité, traditions et séduction d’antan. Ses pôles d’excellence de notoriété internationale – la médecine, l’agro-écologie, les arts numériques – en font l’une des capitales renommées pour les enjeux scientifiques de demain. Son charme tient de l’équilibre parfait entre préservation de l’environnement, valorisation de son riche patrimoine historique et vision innovante de la ville du futur. Métropole connectée grâce à son réseau de tramways et de mobilités douces, la capitale languedocienne a su s’inscrire dans une démarche résolument numérique qui favorise, aujourd’hui, les usages technologiques. Labellisée French Tech, Montpellier voit son cœur battre en vert. Plus de 200 parcs, dont le parc zoologique du Lunaret, émaillent la ville comme autant de pauses nature. Située entre les vignobles du pic Saint-Loup, les contreforts des splendides Cévennes et les immenses plages de sable fin du littoral, Montpellier symbolise parfaitement l’âme languedocienne.

Une offre muséale de qualité

Le Musée Fabre. © Ch. Ruiz-Montpellier

Côté institutionnel, les amateurs d’art contemporain seront sans doute séduits par le MOCO-Hôtel des collections et La Panacée, et bientôt par le Carré Sainte-Anne. Le MOCO présente jusqu’au 20 septembre une exposition centrée sur les artistes d’Amazonie (Mecarõ). La Panacée propose pour sa part son expérience immersive Permafrost, les formes du désastre jusqu’au 30 août. Les amateurs d’art classique et moderne se tourneront vers le Musée Fabre, à la réputation bien installée pour ses précédents événements consacrés à Picasso, Courbet ou Francis Bacon, et pour sa collection permanente d’œuvres de Pierre Soulages et du mouvement Supports-Surfaces, né dans la région au début des années 1970. L’exposition actuelle du Musée Fabre, L’art et l’anatomie, se tient jusqu’au 30 août. Et ceux pour qui la photo passe avant tout se dirigeront vers le Pavillon Populaire pour y découvrir, jusqu’au 30 août également, les clichés de Jean-Philippe Charbonnier (1944-983).

Les Arceaux, le Peyrou et l’Arc de triomphe

Constitué d’une double rangée d’arcades, l’aqueduc Saint-Clément, qui a donné son nom au quartier sur lequel il est situé – «Les Arceaux» – fut construit au XVIIIe siècle pour assurer l’alimentation en eau de Montpellier. Inspiré du fameux pont du Gard, il fut conçu par l’ingénieur Henri Pitot de Launay en 1754. Il relie la source Saint-Clément au château d’eau de la promenade du Peyrou sur 14 kilomètres et alimente les nombreuses fontaines du centre-ville. Un marché se tient sous l’aqueduc les mardis et samedis matin. Dans son prolongement se situe la promenade du Peyrou, qui tient son nom du «mont pierreux» sur lequel elle est située. Cette place royale accueille un belvédère et une fontaine, un château d’eau conçu au XVIIIe siècle, ainsi qu’une statue équestre de Louis XIV qui connut des mésaventures avant même son installation, puis à la Révolution française. Propice à la balade, entouré d’arbres, le Peyrou est très prisé des Montpelliérains. Chaque dimanche matin, son parc accueille une brocante qui attire les chineurs chevronnés.

L’Arc de Triomphe. © dudlajzov

L’Ecusson et la place de la Comédie

Le centre ancien de Montpellier regorge de boutiques indépendantes dont l’esprit est à mille lieues des franchises habituelles. La rue de l’Ancien Courrier en est l’exemple typique, avec une galerie d’art, des boutiques haut de gamme, deux magasins de jeux, une célèbre boutique d’espadrilles, et au sol des pavés à l’ancienne. Elle est signalée à ses deux extrémités par une enseigne rappelant celles des vieilles échoppes. Typique également, la rue de l’Argenterie la prolonge et mène sur une artère commerçante, la grand-rue Jean-Moulin. Parallèlement figure la rue des Etuves, au charme désuet, qui mène à l’Opéra Comédie et à la place de la Comédie, célèbre pour la fontaine-statue des Trois Grâces qui la ponctue. Lieu central de Montpellier, la place de la Comédie est le lieu de rencontre par excellence des Montpelliérains.

Antigone et la Grèce antique

Entièrement dessiné par l’architecte catalan Ricardo Bofill au début des années 1980, le quartier Antigone, qui s’étend du Polygone au Lez et à l’hôtel de Région, se distingue par son architecture faisant écho à la Grèce antique. La place du Nombre d’Or et la place de l’Europe sont caractéristiques, avec leurs bâtiments et résidences incurvés en arc de cercle. Un marché paysan attire les gourmands le dimanche. L’axe de construction répond à l’est à celui qui a structuré la ville à l’ouest, avec la promenade du Peyrou et l’aqueduc des Arceaux. Des sculptures et fontaines jalonnent la promenade.

Les Beaux-Arts, un quartier «village»

Surnommé le Montmartre de Montpellier pour son charme naturel et atypique, avec ses multiples placettes ombragées et ses nombreux lieux de convivialité, le quartier des Beaux-Arts invite à une vie méditerranéenne douce et inspirée. Ce quartier «village» du centre-ville réserve bien des surprises savoureuses et artistiques. Desservi par le tramway, facile d’accès, il est doté de commerces de proximité qui jouent la carte du circuit court et des produits de qualité. Les habitants apprécient son animation et la vie de son marché traditionnel. Ses lieux de culture également, comme le Musée d’Art Brut implanté près de l’Ecole des Beaux-Arts. Bordé par les toutes proches respirations verdoyantes que sont le parc Edith-Piaf ou le Domaine de Méric – qui longe le fleuve Lez –, il se situe à quelques pas du centre historique.

Le Marché du Lez et les halles du Lez

Le marché du Lez. © Virginie Moreau

La route de la mer (avenue Raymond-Dugrand) propose une pause agréable au Marché du Lez, «village dans la ville», lieu branché où se retrouvent les hipsters, bobos mais aussi les jeunes. On y trouve une halle gourmande, des restaurants, des foodtrucks, une brocante, des boutiques hype, un pôle bien-être, une école de DJs et des start-up. Le tout dans un décor street-art. Un marché aux puces y accueille les chineurs le deuxième samedi de chaque mois.

Virginie MOREAU pour l’Hérault Juridique & Economique et RésoHebdoEco – www.reso-hebdo-eco.com

Infos : Office de tourisme de Montpellier Méditerranée Métropole, place de la Comédie à Montpellier. Tel : 04 67 60 60 60 – contact@ot-montpellier.fr – www.montpellier-tourisme.fr